Annual Report 2013
The state of the world's human rights

11 September 2012

Oman : de nouvelles condamnations portent atteinte à la liberté d'expression

Oman : de nouvelles condamnations portent atteinte à la liberté d'expression
Les autorités omanaises ont ouvert de nombreux procès contre des personnes arrêtées pour avoir pris part à des manifestations pacifiques.

Les autorités omanaises ont ouvert de nombreux procès contre des personnes arrêtées pour avoir pris part à des manifestations pacifiques.

© ROBIN UTRECHT/AFP/Getty Images


Les autorités omanaises doivent annuler toutes les condamnations prononcées pour le seul exercice du droit à la liberté d'expression, et abandonner toutes les charges de cette nature pesant contre des personnes.
Source: 
Philip Luther, directeur du programme Afrique du Nord et Moyen-Orient d'Amnesty International

Une série de décisions de justice rendues récemment à Mascate, la capitale omanaise, vient porter atteinte à la liberté d'expression dans cet État du Golfe, a déclaré Amnesty International le 11 septembre à la suite de la condamnation de six hommes pour diffamation.

Le 9 septembre, ces six hommes se sont vu infliger des peines d'emprisonnement comprises entre 12 et 18 mois et une amende de 1 000 rials chacun (2 600 dollars des États-Unis environ), pour injures au sultan, atteinte au statut de l'État et utilisation d'Internet pour publier du matériel diffamatoire, entre autres infractions.

« Si les peines d'emprisonnement sont appliquées, Amnesty International considèrera ces hommes comme des prisonniers d'opinion et demandera leur remise en liberté immédiate et sans condition, a déclaré Philip Luther, directeur du programme Afrique du Nord et Moyen-Orient d'Amnesty International.

« Les autorités omanaises doivent annuler toutes les condamnations prononcées pour le seul exercice du droit à la liberté d'expression, et abandonner toutes les charges de cette nature pesant contre des personnes. »

Âgés d'une trentaine d'années, les six hommes condamnés ce week-end – Ishaq al Aghbari, Ismail al Muqbali, Ali al Hajji, Mahmoud al Jamoudi, Hassan al Ruqaishi et Nabhan al Hanashi – sont actuellement en liberté sous caution, dans l'attente de l'examen de leur appel.

Ils avaient mis en ligne sur Internet des commentaires sur les récents événements à Oman, notamment du matériel critiquant des initiatives des autorités s'étant traduites par la répression de la liberté d'expression.

Trois autres hommes au moins – Khaled al Noufali, Sultan al Saadi et Hatim al Maliki – doivent être jugés le 16 septembre.

Ces procès ne sont que les plus récents d'une succession d'actions pénales ces mois derniers, dans lesquelles les autorités omanaises font montre d'une intolérance croissante vis-à-vis de la liberté d'expression.

Le 8 août, un tribunal de Mascate a condamné une douzaine de militants pour des chefs liés à leur participation à une manifestation pacifique et pour injures au sultan.

Les procès ont commencé après l'arrestation, à la fin du mois de mai et au début du mois de juin 2012, de plusieurs écrivains, militants et blogueurs. Quelque 35 militants omanais ont été condamnés ou sont en cours de procès pour des fait liés à l'exercice pacifique de leur droit à la liberté d'expression et de réunion.

Les manifestations qui ont eu lieu à Oman au début de l'année 2011, dans le sillage des soulèvements populaires qui ont secoué l'Afrique du Nord et le Moyen–Orient, ont abouti à plusieurs réformes politiques et sociales, mais de sévères restrictions continuent de peser sur la liberté d'expression et de réunion.

Avant la dernière vague d'arrestations et de procès de militants qui a débuté en mai de cette année, de très nombreuses personnes avaient été arrêtées, et une partie jugées, en 2011.

La police d'Oman a dispersé violemment plusieurs manifestations et ces interventions auraient provoqué la mort d'au moins un homme dans la ville de Sohar.

« Les lois, pénales ou autres, qui accordent une protection spéciale contre la critique aux responsables publics ne sont pas compatibles avec le respect de la liberté d'expression, a déclaré Philip Luther.

« Les personnalités publiques incarnant l'autorité doivent admettre un degré plus élevé de critiques que la population en général, et non pas l'inverse. »

Issue

Activists 
Freedom Of Expression 
MENA unrest 
Trials And Legal Systems 

Country

Oman 

Region

Middle East And North Africa 

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