Annual Report 2013
The state of the world's human rights

22 May 2013

Diez miembros de una familia venezolana víctimas de homicidio sin que las autoridades investiguen

Diez miembros de una familia venezolana víctimas de homicidio sin que las autoridades investiguen
Eloisa Barrios (tercera por la derecha) asistió a una audiencia de de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en 2011.

Eloisa Barrios (tercera por la derecha) asistió a una audiencia de de la Corte Interamericana de Derechos Humanos en 2011.

© Luis Aguilera


At a Glance

Delitos violentos en Venezuela

  • 10 miembros de la familia Barrios han muerto víctimas de homicidio en los últimos 15 años.
  • Venezuela tiene uno de los índices de delitos violentos más altos de América.
  • Según el Ministerio del Interior venezolano, sólo en 2012 hubo más de 16.000 homicidios en el país, el 92 por ciento de ellos perpetrado con armas de fuego.
  • Según un informe del Consejo General de Policía, el 80 por ciento de las instituciones policiales utilizan las armas sin respetar las directrices institucionales.

Normal 0 false false false MicrosoftInternetExplorer4

© AP/Graphic Bank


¿Cuántos miembros más de la familia Barrios tienen que morir para que las autoridades venezolanas afronten directamente el problema? Es preciso adoptar de inmediato medidas urgentes para investigar estos asesinatos y proteger a la familia.
Source: 
Guadalupe Marengo, directora del Programa para América de Amnistía Internacional

Con diez miembros muertos en poco más de diez años, la historia de la familia Barrios es difícil de creer.

Todo empezó a primeras horas del 28 de agosto de 1998.

Benito Antonio Barrios, de 28 años, estaba en su casa con sus dos hijos, Jorge Antonio y Carlos Alberto, en la localidad de Guanayén (estado de Aragua, en el sur de Venezuela), cuando un grupo de policías entró en la vivienda, lo golpeó y se lo llevó.

Los testigos presenciales, entre los que se encontraba su hermano Luis Alberto, vieron cómo cuatro agentes lo esposaban y lo detenían.

No se supo nada más de Benito Antonio hasta que se encontró su cadáver en un hospital local. El cuerpo presentaba heridas de bala en el pecho y en el estómago. La policía dijo después que los agentes habían acudido a su casa tras recibir una llamada que alertaba de un tiroteo entre dos hombres, pero no se sabe con certeza lo que ocurrió exactamente antes y durante su detención.

Hasta la fecha nadie ha comparecido ante la justicia por este homicidio, y las autoridades de Venezuela no han sido capaces de ofrecer una explicación de lo que ocurrió.

Desgraciadamente, era sólo el comienzo de 15 años de violencia e intimidación para la familia Barrios.

Una década de muertes

Cinco años después, el 11 de diciembre de 2003, la policía detuvo al hijo de Benito, Jorge Antonio, por entonces ya un adolescente. Su tío Narciso y su primo Néstor siguieron a los agentes para averiguar lo que pasaba.

La policía dejó libre al muchacho, pero disparó a su tío Narciso varias veces en la cabeza, matándolo delante de Néstor.

Al año siguiente, el 20 de septiembre de 2004, el hermano de Benito, Luis Alberto, fue amenazado por un policía. Ese mismo día lo mataron de varios tiros en la cabeza cuando salía de su casa tras haber oído ruidos procedentes del tejado.

Menos de un año después, en enero de 2005, dispararon también contra Rigoberto Barrios, de 16 años, que murió cuatro días después.  El muchacho dijo que el autor de los disparos había sido un policía, y su madre también declaró que un policía la había amenazado con matar a sus hijos.

En 2005, la situación de la familia Barrios era tan desesperada, y las medidas de seguridad que se habían adoptado para proteger a sus miembros tan inadecuadas, que varios de ellos huyeron de Guanayén temiendo por su vida.

Pero la pesadilla no terminó ahí.

En los años siguientes mataron a tiros a una segunda generación de jóvenes Barrios: Oscar José Barrios, de 22 años, Wilmer José Flores Barrios, de 19, Juan José Barrios, de 28, Víctor Tomás Barrios, de 16, y Jorge Antonio Barrios, de 24, el hijo mayor de Benito Antonio.

Miembros de la familia Barrios han recibido amenazas e intimidaciones al tratar de conseguir justicia y denunciar a las autoridades por la ausencia de investigaciones policiales sobre los homicidios.

Impunidad y desprotección 

Desde 2004 han sido varias las ocasiones en que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos han dictado medidas urgentes ordenando a las autoridades venezolanas que proporcionen protección a los miembros de la familia Barrios.

Sin embargo, jamás se han tomado medidas de protección efectivas.

En noviembre de 2011, la Corte Interamericana de Derechos Humanos halló responsable al Estado de Venezuela por no haber investigado estos crímenes eficazmente, no haber emprendido acciones judiciales y puesto en manos de la justicia a los responsables, y también por no haber proporcionado protección a la familia.

Pero hasta la fecha la sentencia no se ha aplicado y los asesinos han seguido eludiendo la justicia, mientras la familia Barrios teme que la campaña de amenazas y ataques no tenga fin.

COFAVIC, organización con sede en Caracas que se ha ocupado de estos casos, ha manifestado recientemente: “Por los asesinatos de la familia Barrios, las autoridades venezolanas  no han hecho ni un solo comunicado ni un llamado público que determinara su rechazo ante este exterminio. Este desinterés revela que en Venezuela hay un doble rasero para las víctimas y que hay unas víctimas que merecen atención del Estado y que otras resultan insignificantes”.

El décimo homicidio

El 16 de mayo de este año, Roni Barrios, de 17 años, fue encontrado muerto con heridas en la cabeza y el cuello, probablemente hechas con un machete o un hacha. Roni trabajaba y vivía en Caracas, pero había regresado a su ciudad natal, Guanayén, en el estado de Aragua, para visitar a su familia. Había sido visto con vida por última vez la noche anterior.

Su muerte es la décima que sufre la familia Barrios, tres de ellas en los últimos 12 meses.

“Cuando empecé a hacer diligencias buscando justicia con la muerte de Narciso, mi segundo hermano muerto, nunca pensé que iban a caer todos los demás ante mis ojos. Creí que con esas diligencias protegía a los otros, pero luego de un tiempo me puse a pensar que tal vez fue peor. Con excepción de los Barrios, las decenas de familias del estado Aragua que han sido sus víctimas, cada vez se atreven menos a denunciarlos", ha declarado a una organización local de derechos humanos Eloísa, hermana de Narciso y tía de Roni.

“¿Cuántos miembros más de la familia Barrios tienen que morir para que las autoridades venezolanas afronten directamente el problema? Es preciso adoptar de inmediato medidas urgentes para investigar estos asesinatos y proteger a la familia", ha manifestado Guadalupe Marengo, directora del Programa para América de Amnistía Internacional.

Tendencia mortal

Venezuela tiene uno de los índices de delitos violentos más altos de la región, con una elevada incidencia de homicidios y violencia armada. Según el Ministerio del Interior venezolano, sólo en 2012 hubo más de 16.000 homicidios en el país, el 92 por ciento de ellos perpetrado con armas de fuego.

También es motivo de preocupación el uso de las armas de fuego por la policía. Según un informe del Consejo General de Policía, el 80 por ciento de las instituciones policiales utilizan las armas sin respetar las directrices institucionales.

En los últimos años Venezuela ha introducido dos nuevas leyes para regular a la policía, y en marzo de 2010 la Fiscalía General estableció  una Unidad de Investigación Penal para mejorar el índice de enjuiciamiento de casos de violaciones de derechos humanos cometidas por las fuerzas de seguridad. 

Issue

Impunity 
Individuals at Risk 

Country

Venezuela 

Region

Americas 

@amnestyonline on twitter

News

21 August 2014

Children accused of being members of armed groups in the conflict in Mali are languishing in adult jails while human rights abuses continue.

Read more »
15 August 2014

The number of killings perpetrated by the police is on the rise again in the Dominican Republic whilst legislation intended to fix the problem stalls and stagnates in Congress... Read more »

29 August 2014

The execution of two men in Japan on Friday flies in the face of growing calls in the country to halt the use of capital punishment, said Amnesty International.

Read more »
29 August 2014

Russia’s official branding of a civil society organization as a “foreign agent”, an expression akin to “spying”, for speaking out on Ukraine is a sign of the country’s... Read more »

29 August 2014

Peaceful activist Mohamed Bachir Arab has been held in secret since he was arrested by the Syrian intelligence forces on 2 November 2011. He is one of Syria's many "disappeared... Read more »