10 noviembre 2008
Pena de muerte en Vietnam: Las reformas propuestas son un paso hacia la abolición

Pelotón de fusilamiento en Vietnam, ©ParticularTang Thi Ba, ex tesorera de una oficina local de correos de la provincia vietnamita de Bac Lieu, fue condenada a muerte el 29 de mayo por malversación de fondos, concretamente de 15.000 millones de dong vietnamitas (algo más de 900.000 dólares estadounidenses). Había sido detenida en diciembre de 2006 y había admitido los cargos ante el tribunal.

La fiscalía solicitó la cadena perpetua, pero el tribunal condenó a la acusada a muerte debido al importe del dinero malversado. El 29 de agosto, el tribunal de apelación confirmó la condena a muerte. Tang Thi Ba ha presentado un último recurso al presidente del país para que conmute la pena.

Con arreglo al Código Penal vietnamita, puede imponerse la pena de muerte por 29 delitos, entre otros, delitos económicos como fraude, malversación de fondos, contrabando, falsificación, soborno y fabricación, posesión o tráfico de estupefacientes.

Según informes de los medios de comunicación, al menos tres personas han sido ejecutadas este año en Vietnam y al menos 28 han sido condenadas a muerte. Sin embargo, las autoridades rara vez informan sobre las ejecuciones, por lo que se cree que la cifra real es mucho más elevada. En 2007 fueron ejecutadas más de 25 personas.

En la práctica, Vietnam no respeta las normas internacionales sobre garantías procesales. Con frecuencia, la asistencia letrada se asigna a la persona acusada en el último momento, por lo que apenas se les deja tiempo para preparar el juicio. A la defensa no siempre se le permite llamar o interrogar a testigos y es probable que se restrinja el derecho a consultar en privado con la asistencia letrada. En muchos casos, lo único que puede hacer el abogado de la defensa es pedir un indulto.

El 3 de noviembre, el gobierno presentó enmiendas a algunas disposiciones del Código Penal. En virtud de estas enmiendas, el gobierno proponía eliminar la prescripción de la pena de muerte para los delitos de malversación de fondos, soborno y falsificación de productos (por ejemplo, de alimentos o medicamentos), entre otros, lo cual reduciría a 12 el número de delitos punibles con la muerte.

En opinión del gobierno, para luchar eficazmente contra la corrupción es importante combinar y aplicar simultáneamente varias medidas en lugar de imponer la pena capital.

Amnistía Internacional insta a las autoridades vietnamitas a llevar a cabo las reformas propuestas y a dictar una suspensión de las ejecuciones con miras a abolir la pena de muerte.

"En diciembre de 2007, Vietnam se abstuvo en la votación por la que la Asamblea General de la ONU adoptó una resolución sobre la moratoria del uso de la pena de muerte", afirmó Martin Macpherson, de Amnistía Internacional. "Amnistía Internacional acogió con satisfacción que Vietnam no votara en contra de la resolución.”

"La resolución expresa una honda preocupación por la aplicación de la pena capital. Exhorta a los Estados que todavía la mantienen a que respeten las salvaguardias internacionales que protegen los derechos de las personas condenadas a muerte, a que reduzcan el número de delitos por los que es aplicable la pena capital y a que suspendan las ejecuciones como paso previo a la abolición.”

"En el 63º periodo de sesiones, ya en curso, se presentará una segunda resolución sobre el uso de la pena de muerte, que se someterá a votación en la Tercera Comisión alrededor del 18 de noviembre. Amnistía Internacional pide a Vietnam que se una a la mayoría de países del mundo votando a favor de la suspensión."

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