24 septiembre 2010
Protege la libertad de expresión en Sudán

La libertad de expresión ha experimentado en Sudán graves restricciones durante el último año.

La continuada represión de ese derecho en el periodo previo al referéndum de enero de 2011 sobre la libre determinación del sur de Sudán pone a los periodistas en peligro y en situación de intimidación.

Tras las elecciones generales de abril de 2010, el Servicio de Inteligencia y Seguridad Nacional (NISS) reprimió la libertad de expresión. El 18 de mayo, el director del NISS reanudó la censura previa a la impresión de los periódicos que había sido derogada en septiembre de 2009 mediante decreto presidencial. En el norte del país, el NISS clausuró periódicos e impidió a los periodistas desempeñar su labor.

Varios periodistas fueron detenidos y, según los informes, algunos fueron torturados por realizar su labor o expresar sus opiniones.

Entre los periódicos que padecieron la represión se encuentra Rai Al Shaab, vinculado al opositor Partido del Congreso Popular. En mayo, cinco integrantes de la plantilla fueron detenidos por el NISS. Según los informes disponibles, sus detenciones tuvieron que ver con varios artículos publicados en Rai Al Shaab, entre los que se incluía un análisis de las elecciones celebradas en abril de 2010.  

Dos de los cinco miembros de la plantilla del Rai Al Shaab fueron puestos en libertad, pero Abuzar Al Amin, jefe de redacción adjunto, fue torturado y sometido a malos tratos mientras se encontraba recluido en régimen de incomunicación al ser interrogado sobre su labor como periodista. Ha sido condenado a cinco años de prisión por socavar el sistema constitucional y publicar noticias falsas.

Los dos periodistas restantes, Ashraf Abdelaziz, director del diario, y Al Tahir Abu Jawhara, director de la sección de información política, fueron condenados a dos años de prisión con arreglo al artículo 26 de la Ley de Prensa y Publicaciones de 2009 y al artículo 66 de la Ley Penal de 1991, por publicar noticias falsas.

Amnistía Internacional considera presos de conciencia a los tres condenados y solicita su puesta en libertad de inmediato y sin condiciones.

La censura previa a la impresión de periódicos en Sudán se derogó el 7 de agosto. Los periodistas acogieron esta noticia con satisfacción, aunque no sin reservas. El director del NISS advirtió a los periodistas que, a pesar de que se hubiese levantado la censura, tenían que cumplir el "código de honor periodístico", y les advirtió que tuvieran cuidado de no incumplirlo. Según los informes, el director declaró que el NISS tiene el derecho constitucional de restablecer la censura y que podría ser impuesta de nuevo, parcial o totalmente, en cualquier momento.

El NISS solicitó además que todos los periodistas de Jartum completasen formularios con información personal, incluida su dirección.

Leyes como la Ley de Seguridad Nacional de 2010 y la Ley de Prensa y Publicaciones de 2009 permiten al NISS y al Consejo Nacional de la Prensa seguir deteniendo, interrogando y procesando a periodistas y redactores en relación con su trabajo.

Conforme se vaya acercando el referéndum de enero de 2011, la libertad de expresión puede sufrir aún más restricciones. A fin de garantizar que se respetan, protegen y promueven los derechos humanos durante el referéndum y en cualquier transición futura, el gobierno debe garantizar la libertad de expresión y permitir a los periodistas expresar sus opiniones y entablar debates sobre el futuro del país.

ACTÚA
Firma la siguiente petición, pidiendo a las autoridads sudanesas que:

  • Pongan fin de inmediato al hostigamiento e intimidación de periodistas en Sudán;

  • Restituyan el Rai Al Shaab y el resto de periódicos suspendidos;

  • Pongan en libertad de inmediato y sin condiciones a Abuzar Al Amin, Ashraf Abdelaziz y Al Tahir Abu Jawhara;

  • Reformen la Ley de Prensa y Publicaciones de 2009 conforme a las obligaciones y compromisos internacionales contraídos por Sudán en materia de derechos humanos;

  • Deroguen la Ley de Seguridad Nacional de 2010.

Foto: Vendedores de periódicos sudaneses en una estación de autobuses de Jartum, Sudán© AP Photo/Abd Raouf

MÁS INFORMACIÓN:
The chains remain: restrictions on freedom of expression in Sudan (24 de septiembre de 2010)

Sudán debe acabar con la represión de la libertad de expresión antes del referéndum (noticia, 24 de septiembre de 2010)

Sudanese journalist tells of harassment by 'brutal' security forces (noticia, 7 junio de 2010)

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