Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

Comunicados de prensa

30 abril 2013

Burundi: Nueva ley de prensa amenaza la libertad de expresión

La nueva ley de prensa supone una grave amenaza para la libertad de expresión ya que impone duras restricciones sobre la actividad periodística en Burundi, ha afirmado hoy Amnistía Internacional.

La ley ya ha sido aprobada este mes por el Senado y al parecer ya está lista para que el presidente de Burundi firme su entrada en vigor; la nueva legislación contiene nuevos delitos relacionados con el periodismo y dispone multas desmedidas para los periodistas que los cometan.

La propuesta restringe el derecho de informar sobre cualquier cosa relacionada con la seguridad pública y del Estado, así como toda información que ponga en peligro la economía o constituya “injurias al presidente”.

“La libertad de expresión corre un grave peligro en Burundi con esta represiva ley, con tanto potencial para abusar de ella, y que deja a los periodistas a merced de las autoridades”, ha afirmado Netsanet Belay, director del Programa de Amnistía Internacional para África.

“El presidente Pierre Nkurunziza debe rechazar la ley para que los periodistas tengan garantías de que van a poder realizar su trabajo legítimo libremente y sin la coacción de la acción judicial.”

En Burundi, los profesionales del periodismo son objeto de acoso, intimidación y detención arbitraria por desempeñar su labor; aun así, los medios de comunicación del país se muestran muy activos.

A menudo llevan a cabo investigaciones sobre asuntos delicados, a veces arriesgando la vida, e informan sobre denuncias de corrupción y abusos contra los derechos humanos.

En virtud de la nueva Ley de Prensa, en los términos que ha sido aprobada, se podrían exigir responsabilidades penales a los periodistas por desempeñar su trabajo, y se los obligaría a cumplir múltiples requisitos nuevos.

Su incumplimiento podría acarrear multas de hasta seis millones de francos burundeses (unos 3.760 dólares estadounidenses), cantidad que la mayoría de los medios de comunicación no podría afrontar.

“La nueva ley establece restricciones indebidas sobre los periodistas y los pone en riesgo de procesamiento. Muchos de los nuevos requisitos son demasiado imprecisos y podrían utilizarse para coartar la libertad de expresión”, ha afirmado Netsanet Belay.  

“La libertad de expresión tiene un gran valor para la población de Burundi, el presidente debe hacer todo lo que esté en su mano para protegerla, no reprimirla.”

El Senado de Burundi aprobó la ley el 19 de abril, y está previsto que el presidente Nkurunziza firme en breve su entrada en vigor.

En Burundi, el Consejo Nacional para la Defensa de la Democracia-Fuerzas para la Defensa de la Democracia (CNDD-FDD), partido gobernante, no tiene oposición real después de la retirada de los partidos de oposición de las elecciones de 2010.

Índice AI: PRE01/207/2013
Región África
País Burundi
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