Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

14 junio 2011

Se insta a la concesión del indulto ante una inminente ejecución en Alabama

Se insta a la concesión del indulto ante una inminente ejecución en Alabama

Amnistía Internacional ha pedido hoy al gobernador del estado sureño de Alabama, Estados Unidos, que conmute la pena de muerte de un hombre cuya ejecución está prevista para el 16 de junio.

Eddie Duval Powell, afroamericano de 41 años de edad, fue condenado a muerte en 1998 por la violación y asesinato de una mujer blanca de 70 años cerca de Tuscaloosa, Alabama, tres años antes.

Los abogados encargados de su recurso de apelación afirman que sufre una discapacidad intelectual que convertiría su ejecución en inconstitucional. También han surgido dudas sobre una posible discriminación racial.

“El gobernador de Alabama debe perdonar la vida a Eddie Powell. El poder del ejecutivo para conceder el indulto no está sometido a las mismas restricciones que los tribunales y el gobernador debe aprovechar esta oportunidad”, ha manifestado Susan Lee, directora del Programa para América de Amnistía Internacional.

“No cabe la menor duda de que Eddie Powell ha sido declarado culpable de un delito grave, pero teniendo en cuenta la naturaleza irrevocable de la pena de muerte, las autoridades deberían pecar de exceso de cautela cuando se ha puesto en entredicho de esta manera la constitucionalidad de una ejecución.”

Cuatro años después de que Eddie Powell fuese condenado a muerte, la Corte Suprema de Estados Unidos falló que la ejecución de presos con “discapacidad intelectual” era inconstitucional.

Un psicólogo clínico determinó hace poco que Eddie Powell sufre una “discapacidad intelectual leve”. Durante su infancia, Powell estuvo escolarizado en clases de educación especial desde los 10 años.

Los tribunales estadounidenses han desestimado el recurso presentado por los abogados de Eddie Powell en el que se exponen estos motivos, sin celebrar una vista probatoria para examinar estas alegaciones.

Los abogados han presentado un nuevo recurso de apelación por el que solicitan a la Corte Suprema de Alabama la celebración de una vista, y han pedido además el indulto al gobernador del estado.

Sin embargo, en 2010 no consiguieron que la Corte Suprema de Estados Unidos aceptara el caso, en el que se alegaba también que la discriminación racial había influido en la selección del jurado y en el juicio. De los 29 afroamericanos incluidos en la lista inicial de candidatos, sólo uno acabó formando parte del jurado, junto con 11 miembros blancos. Por 11 votos a favor y 1 en contra, el jurado recomendó que se condenase a muerte a Eddie Powell. 

Estudios sobre el sistema estadounidense de aplicación de la pena capital han señalado de forma sistemática que la raza influye en la pena de muerte y, más concretamente, que es más probable que se imponga la pena de muerte si la víctima es blanca.

Desde el restablecimiento de la pena de muerte en 1977, Estados Unidos ha ejecutado a 1.254 personas.

Personas de raza negra y blanca son víctimas de asesinato aproximadamente en la misma proporción en Estados Unidos, pero en casi el 80 por ciento de los casos que han concluido en ejecución desde 1977, las víctimas de los delitos eran blancas. El estado de Alabama ha llevado a cabo 52 ejecuciones —en el 86 por ciento de estos casos la víctima era blanca—.

Amnistía Internacional se opone incondicionalmente a la pena de muerte en todos los casos y en todos los países. 

En lo que va de año se han llevado a cabo 20 ejecuciones en Estados Unidos.

Más información

EE. UU: Preocupación por la discapacidad intelectual en una ejecución inminente (acción urgente, 14 de junio de 2011)

Campañas

Abolish the death penalty  

Tema

Pena de muerte 

País

EE. UU. 

Región

América 

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