Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

19 enero 2009

Israel usó fósforo blanco en áreas habitadas por población civil en Gaza

Israel usó fósforo blanco en áreas habitadas por población civil en Gaza
De acuerdo con indicios irrefutables encontrados por un equipo de investigación de Amnistía Internacional que llegó a la zona el pasado sábado, día 16,el ejército israelí usó fósforo blanco en áreas residenciales densamente pobladas de la ciudad de Gaza. El fósforo blanco es un arma con un potente efecto indendiario.

Al entrar en contacto con la piel, el fósforo blanco produce quemaduras profundas que llegan hasta el músculo e incluso el hueso, ya que no deja de arder hasta que consume todo el oxígeno.

El domingo 18, la delegación de Amnistía Internacional encontró restos aún incandescentes de fósforo blanco esparcidos alrededor de edificios residenciales. Estos trozos de fósforo incandescente seguían representando un peligro para los residentes y sus propiedades. Las calles y callejones están llenos de niños y niñas jugando entre los residuos de la guerra, a menudo inconscientes del peligro.

También había restos de fósforo y las cápsulas que lo liberan alrededor y dentro de las casas y bloques de pisos. Algunos de estos pesados proyectiles de acero de 155 mm han causado importantes daños en propiedades residenciales.

“Ayer vimos calles y callejones plagados de indicios sobre el uso de fósforo blanco, incluidas partículas aún incandescentes y restos de botes y proyectiles disparados por el ejército israelí” afirmó Christopher Cobb-Smith, experto en armas que se encuentra en Gaza como parte de un equipo de investigación de Amnistía Internacional formado por cuatro personas.

“El fósforo blanco es un arma destinada a producir una pantalla de humo para ocultar los movimientos de tropas en el campo de batalla –explicó Cobb-Smith–. Tiene una gran capacidad incendiaria y de explosión en contacto con el aire, y la dispersión de sus efectos es tal que jamás debería utilizarse en zonas pobladas por civiles.”

Donatella Rovera, investigadora de Amnistía Internacional sobre Israel y los Territorios Palestinos Ocupados, ha dicho que el uso intensivo de esta munición en los barrios residenciales densamente poblados de Gaza es intrínsecamente indiscriminado. “Su uso reiterado de esta forma, pese a las pruebas de sus efectos indiscriminados y el número de víctimas que causa entre la población civil, constituye un crimen de guerra”, declaró.

Cada cápsula de artillería de 155 mm libera 116 piezas impregnadas de fósforo blanco que arden en contacto con el aire y pueden esparcirse, dependiendo de la altura en la que sean liberadas (y las condiciones del viento) en un área del tamaño de un campo de fútbol como mínimo. Además del efecto indiscriminado de liberar en el aire de semejante munición, disparar estos proyectiles como piezas de artillería eleva enormemente las posibilidades de que afecten a la población civil.

“La artillería es un arma de zona; no es apropiada para alcanzar objetivos con precisión. El hecho de que estas municiones, que habitualmente se utilizan para hacer explosión en contacto con la tierra, fueran disparadas como munición de explosión en el aire aumenta las dimensiones probables de la zona de peligro” ha afirmado Chris Cobb-Smith.

La delegación de Amnistía Internacional encontró partículas de fósforo blanco y sus cápsulas portadoras alrededor de las casas y bloques de pisos. Algunos de estos pesados proyectiles de 155 mm han causado importantes daños en propiedades residenciales.

Entre los lugares más afectados por el uso de fósforo blanco estaba la sede del Organismo de Obras Públicas y Socorro de la ONU para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA), en la ciudad de Gaza, contra la que las fuerzas israelíes dispararon tres proyectiles de fósforo blanco el 15 de enero. La munición de fósforo blanco impactó cerca de varios camiones cargados de combustible y causó un gran incendio que devoró toneladas de ayuda humanitaria.

El recinto ya había sido atacado una hora antes; el UNRWA había dado parte a las autoridades israelíes y éstas le habían asegurado que no se volverían a lanzar ataques contra el recinto.

Ese mismo día, otro proyectil de fósforo blanco alcanzó el hospital de Al-Quds, en la ciudad de Gaza, y generó un incendio que obligó al personal hospitalario a evacuar a los pacientes.

Más información

Blog de Amnistía Internacional con posts desde Gaza
Crisis en Gaza
Entra en Gaza un equipo de Amnistía Internacional (noticia, 19 de enero de 2009)
El ejército israelí bombardea un recinto de la ONU (noticia, 15 de enero de 2009)
Crece el número de víctimas mortales civiles en Gaza: vital el embargo de armas (noticia, 15 de enero de 2009)
Aumentan los llamamientos para que se inicien investigaciones y se garantice la rendición de cuentas en el conflicto de Gaza (noticia, 14 de enero de 2009)

Tema

Conflictos armados 
Armed Groups 
Crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra 

País

Israel y los Territorios Palestinos Ocupados 

Región

Oriente Medio y Norte de África 

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