Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

4 octubre 2007

La inyección letal obliga a los profesionales de la medicina a romper su juramento médico

La inyección letal obliga a los profesionales de la medicina a romper su juramento médico

Se está presionando al personal médico y de enfermería para que violen su juramento ético y participen en la administración de inyecciones letales.
Al mismo tiempo, una serie de ejecuciones llevadas a cabo de forma inadecuada ha expuesto a los presos a padecer un dolor extremo.
Un nuevo informe de Amnistía Internacional titulado Ejecución por inyección letal: un cuarto de siglo de muertes por envenenamiento a manos del Estado, revela que los gobiernos tratan de ocultar la identidad del personal médico que participa en las ejecuciones, consideradas por los profesionales de la medicina como contrarias a la ética.

Estados Unidos
En el informe se citan varios casos de ejecuciones por inyección letal
llevadas a cabo de forma inadecuada, como la de Joseph Clark, que fue
ejecutado en Ohio en diciembre 2006. Los técnicos encargados de la
ejecución tardaron 22 minutos en encontrar una vena en la que insertar
el catéter.
Poco después de comenzar a administrar la inyección, la vena se colapsó
y el brazo del preso comenzó a hincharse. Joseph Clark levantó la
cabeza de la camilla y dijo cinco veces: “No funciona, no funciona”.
A continuación, corrieron las cortinas que rodeaban la camilla y los
técnicos trabajaron durante 30 minutos para encontrar otra vena apta para la inyección.

China
En China, el principal verdugo del mundo, muchas ejecuciones por
inyección letal se llevan a cabo en cámaras de ejecución ambulantes. La
cámara carente de ventanas, que se encuentra en la parte trasera de un
vehículo parecido a un autobús pequeño, contiene una cama de metal a la
que se sujeta con correas al condenado.
Una vez que el médico ha colocado la aguja, un agente de policía pulsa
un botón y una jeringa automática inyecta la sustancia letal en la vena
del condenado. La ejecución puede observarse en una pantalla de vídeo
contigua al asiento del chofer y, de ser necesario, puede grabarse en
una cinta de vídeo.

“La participación de profesionales de la salud en ejecuciones, especialmente cuando se utiliza un método que aplica las tecnologías y conocimientos de la medicina, es una violación de la ética médica”, ha afirmado Jim Welsh, coordinador de Salud y Derechos Humanos de Amnistía Internacional.“
Los organismos profesionales se han pronunciado enérgicamente sobre este abuso contra la ética, pero los gobiernos tratan de ocultar la identidad del personal médico que participa en ejecuciones a fin de protegerlo del escrutinio de sus colegas profesionales.”
La inyección letal es el método de ejecución más usado en Estados Unidos.
Además de este país, otros cuatro utilizan personal médico y de enfermería para matar. Desde 1982, al menos 1.000 personas han sido ejecutadas por inyección letal en todo el mundo, entre ellas tres en Guatemala, cuatro en Tailandia, siete en Filipinas, más de 900 en Estados Unidos y varios millares en China, donde las ejecuciones son un secreto de Estado. En las ejecuciones por inyección letal se suele inyectar una dosis masiva de tres sustancias químicas: tiopental sódico, que provoca una rápida pérdida del conocimiento; bromuro de pancuronio, que causa parálisis muscular y por ende una parada respiratoria; y cloruro de potasio, que produce un paro cardiaco.
La profesión médica ha expresado su preocupación por el hecho de que, de administrarse una cantidad insuficiente de tiopental sódico, el efecto anestésico puede desaparecer antes de que al preso se le detenga el corazón. Esto los expone a sufrir un dolor insoportable a medida que las sustancias químicas penetran en las venas y se produce el paro cardiaco. Debido a la parálisis muscular provocada por el bromuro de pancuronio, les resultaría imposible informar de la situación angustiosa.
Esto ha motivado que la profesión veterinaria no utilice dichas sustancias para la eutanasia de animales. En Texas, el estado que con mayor frecuencia recurre a la inyección letal en Estados Unidos, las mismas sustancias que se utilizan sobre seres humanos están prohibidas en el caso de perros y gatos debido a los riesgos que entrañan.
“Los gobiernos ponen a los profesionales de la medicina y la enfermería en una situación imposible al pedirles que hagan algo que contraviene su juramento ético”, ha dicho Jim Welsh.
“Los profesionales de la salud reciben formación para trabajar en favor del bienestar del paciente, y no para participar en ejecuciones ordenadas por el Estado. La manera más simple de resolver los dilemas éticos que plantea el uso de personal médico y de enfermería para matar es abolir la pena capital.”
La admisión a trámite por la Corte Suprema de EE. UU. de un recurso de apelación de dos condenados a muerte de Kentucky (Baze et al v. Rees et al) impugnando la constitucionalidad de los procedimientos para ejecuciones por inyección letal utilizados en ese estado, constituye uno de los varios ejemplos recientes de cómo está evolucionando la jurisprudencia en Estados Unidos (en Alabama, California, Kentucky, Carolina del Norte, Tennessee y Texas) y pone de manifiesto la grave preocupación que existe por la utilización de este método de ejecución, mostrando que se trata de un debate fundamental y de actualidad.
Amnistía Internacional insta a los líderes mundiales a abolir la pena de muerte y los exhorta a que aprovechen la oportunidad que les brinda el actual periodo de sesiones de la Asamblea General de la ONU comenzando con un voto a favor de la suspensión de las ejecuciones cuando se celebre la votación en octubre.

Más información

Al aplicar la inyección letal, el personal médico viola su juramento ético (Comunicado de prensa, 4 de octubre de 2007)
Ejecución por inyección letal: un cuarto de siglo de muertes por envenenamiento a manos del Estado (Datos y cifras, 4 de octubre de 2007)

Tema

Pena de muerte 

@amnestyonline on twitter

Noticias

22 julio 2014

Mientras en Londres se reúnen hoy activistas para debatir sobre estrategias para abordar la mutilación genital femenina, comunidades de todo Sierra Leona adoptan un enfoque... Más »

29 mayo 2014

Una mujer mexicana es violada en un autobús policial, mientras los agentes lo jalean; un nigeriano sigue sufriendo jaquecas cuatro años después de que la policía le golpeara... Más »

03 junio 2014

En la segunda de una serie de dos partes, dos de las personas cuyos nombres estaban entre los “más buscados” a causa de su papel en las protestas de 1989 en Tiananmen cuentan... Más »

11 julio 2014

Sasha, activista ucraniano de 19 años, fue secuestrado a punta de pistola por separatistas en Luhansk y golpeado una y otra vez durante 24 horas.

Más »
07 julio 2014

La condena de un destacado abogado y defensor de los derechos humanos saudí a 15 años de prisión ha asestado un nuevo golpe al activismo pacífico y la libertad de expresión en... Más »