Informe anual 2013
El estado de los derechos humanos en el mundo

18 julio 2011

Se levanta la prohibición de viajar a un veterano activista sirio

Se levanta la prohibición de viajar a un veterano activista sirio

El veterano activista sirio de derechos humanos Haytham al Maleh se ha acostumbrado a recibir malas noticias de las autoridades de Damasco.

Desde 1980, el trabajo de este abogado de 79 años como defensor de derechos humanos le ha valido dos estancias en la cárcel, en 1980-1986 y 2009-2011, mientras que el hostigamiento por parte de las autoridades contribuyó a forzar el cierre de la Asociación de Derechos Humanos de Siria, que él dirigía.

Así que cuando, el 23 de junio, su abogado se desplazó a la Dirección de Pasaportes e Inmigración siria y comunicó a Haytham que se había levantado la prohibición de viajar que le habían impuesto siete años antes, a Haytham al Maleh le costó tanto creer esa información que comprobó su veracidad.

“Envié a otro abogado, porque no creí al primero”, ha contado a Amnistía Internacional. “Nunca pensé que podría salir de Siria.”

Pero era cierto. Haytham recogió su pasaporte el 26 de junio, y finalmente abandonó el país hacia Europa el 10 de julio. Ese mismo día, en una Conferencia de Diálogo Nacional que fue boicoteada por la mayoría de la oposición, el gobierno sirio anunció que se levantarían todas las prohibiciones de viajar. Haytham seguía sin poder creerse lo que había ocurrido.

“Incluso mientras cruzaba el control fronterizo del aeropuerto seguía sin dar crédito a que realmente tengo libertad para viajar”, ha afirmado.

Primero hizo escala en Turquía, en donde se reunió con su hijo, Iyas, por primera vez en siete años, y posteriormente asistió a un congreso de la oposición siria en Estambul.

Tras su condena más reciente a tres años de prisión, Haytham al Maleh quedó en libertad el 8 de marzo gracias a una amnistía concedida para varias categorías de presos, entre ellos los mayores de 70 años. Pero su apoyo explicito a las protestas masivas que estallaron poco después lo obligaron a pasar a la clandestinidad para evitar una nueva detención.

Mientras estaba oculto solicitó el pasaporte. Hasta que envió a sus abogados a comprobar el estado de esa solicitud no se enteró de que por fin tenía libertad para salir del país. El modo indirecto en que Haytham se enteró de que podía viajar es indicativo de la forma poco clara en que se imponen, y levantan, esas prohibiciones en Siria.

Se cree que centenares de sirios, posiblemente millares, entre los que se encuentran activistas de derechos humanos, activistas políticos y sus familias, son objeto de estas arbitrarias prohibiciones de viajar, impuestas por diversas secciones de los oscuros servicios de seguridad sirios y que pueden ser temporales o permanentes. Es frecuente que no se descubran hasta que alguien se dirige a las autoridades con motivo de un viaje que está organizando.

A simple vista, el anuncio de las autoridades sirias de que se han levantado estas prohibiciones parece ser un paso adelante. Pero mientras no se sepa con exactitud a quién, y a cuantas personas, se ha prohibido viajar, será difícil evaluar a qué porcentaje se le han levantado esas restricciones.

En tanto, Haytham emplea su recién recuperada libertad en seguir con su activismo político en el extranjero, asistiendo a actos de la oposición y captando apoyos entre los políticos europeos.

En cuanto al anuncio sobre el levantamiento de las prohibiciones de viajar, no se muestra sorprendido. “No es un avance”, ha afirmado. “Para empezar, no tendrían que haber impuesto la prohibición de viajar, puesto que es contraria a la ley.”

Al preguntarle si sus actividades en el extranjero podrían ponerle en peligro en caso de regresar a Siria, Haytham se muestra desafiante. “No me preocupa en absoluto -ha afirmado-. Tengo un lema: ‘¡Aparta las preocupaciones y empieza a vivir!’”.

Más información

Un informe revela crímenes contra la humanidad en una localidad siria (informe, 6 de julio de 2011)

Tema

Libertad de expresión 
Revueltas en Oriente Medio 
Presos y presas de conciencia 

País

Siria 

Región

Oriente Medio y Norte de África 

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