Bélgica
Jefe del Estado
rey Alberto II
Jefe del gobierno
Yves Leterme (gobierno provisional desde el 26 de abril de 2010)
Pena de muerte
abolicionista para todos los delitos
Población
10,7 millones
Esperanza de vida
80,3 años
Mortalidad infantil (‹5 años) (h/m)
6/5 por cada 1.000

Las condiciones de recepción de las personas solicitantes de asilo continuaban siendo inadecuadas. Se mantuvo la política de devolver a Irak a las personas cuyas solicitudes de asilo se habían rechazado. Persistían las denuncias de uso excesivo de la fuerza por parte de la policía. Suscitaba preocupación un anteproyecto de ley que prohibía el velo integral y que, con ello, constituiría una violación del derecho a la libertad de expresión y religión.

Personas refugiadas y solicitantes de asilo

Las condiciones de recepción de los solicitantes de asilo eran inadecuadas. Según ONG locales, desde octubre de 2009 hasta diciembre de 2010 la agencia del gobierno federal responsable de la recepción de solicitantes de asilo (Fedasil) no proporcionó alojamiento a un total de 7.723 solicitantes de asilo. Al finalizar el año, 1.203 estaban alojados provisionalmente en hoteles, sin asistencia médica, social ni jurídica. El gobierno tomó una serie de medidas a lo largo del año, como la creación de varios albergues de emergencia, pero eran insuficientes y no abordaban del modo adecuado las deficiencias.

El 19 de enero, en la causa Muskhadzhiyeva and others v. Belgium, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos falló que, al recluir a cuatro menores de edad y su madre en un centro de internamiento durante más de un mes antes de enviarlos de vuelta a Polonia en enero de 2007, Bélgica, en relación con los cuatro menores, había violado la prohibición de la tortura y otros malos tratos y el derecho a la libertad. Desde octubre de 2009, las familias con niños se alojaban en las denominadas “unidades de vivienda”, en lugar de ser recluidas en centros de detención.

Bélgica mantuvo su política de devoluciones a Irak a pesar de las directrices del ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, que pedían a los Estados que no devolviesen a ninguna persona a las provincias de Ninewa (Mosul), Kirkuk, Diyala, Salah al Din y Bagdad, ni tampoco a otras zonas especialmente peligrosas, como partes de la provincia de Al Anbar.

  • En octubre, las autoridades consiguieron por fin coaccionar al solicitante de asilo iraquí Saber Mohammed para que dejase de luchar contra su expulsión y lo devolvieron a Irak, a pesar de que el comisario belga para los Refugiados y Apátridas había confirmado en septiembre que, si era devuelto a Irak, Saber Mohammed estaría expuesto a un peligro real de tortura u otros malos tratos. En 2005, Saber Mohammed había sido declarado culpable de delitos relacionados con el terrorismo en Bélgica y encarcelado. Inmediatamente después de cumplir su condena lo habían detenido de nuevo, en espera de su expulsión a Irak. Salvo durante un periodo en que estuvo sujeto a una orden que lo obligaba a vivir en un lugar determinado, permaneció bajo detención administrativa hasta que lo devolvieron a Irak. Entre los métodos de coacción utilizados por las autoridades belgas se incluía la insinuación de que continuarían sometiéndolo a sucesivos periodos de reclusión. Saber Mohammed fue detenido a su llegada a Irak, el 27 de octubre, sin acceso a su familia ni abogados; quedó en libertad el 23 de noviembre.
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Uso excesivo de la fuerza

Se acusó a la policía de hacer un uso excesivo de la fuerza durante varias manifestaciones.

Según denunciaron manifestantes, la policía hizo un uso excesivo de la fuerza después de dos manifestaciones celebradas en Bruselas en septiembre y octubre. En octubre, el Comité Permanente de Supervisión de los Servicios Policiales abrió investigaciones sobre las denuncias.

  • Al finalizar el año aún no se había iniciado una investigación sobre las denuncias de uso excesivo de la fuerza por parte de agentes encargados de hacer cumplir la ley contra Ebenizer Sontsa, camerunés cuya solicitud de asilo había sido rechazada, cuando intentaron devolverlo a Camerún en abril de 2008. En mayo de 2008, Ebenizer Sontsa se suicidó.
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Justicia internacional

El 8 de diciembre, el Tribunal Civil de Bruselas emitió sus primeras conclusiones sobre la causa entablada por nueve supervivientes del genocidio de Ruanda contra el Estado de Bélgica y tres soldados belgas. El Tribunal consideró que el Estado belga era responsable de ordenar en 1994 el regreso inmediato de los integrantes belgas de las fuerzas de mantenimiento de la paz de Kigali, dejando atrás a unas 2.000 personas que se encontraban en un edificio escolar que estaba bajo control belga cuando las fuerzas de mantenimiento de la paz se retiraron. Muchas de estas personas fueron asesinadas poco después de la partida de las fuerzas de mantenimiento de la paz. El Tribunal falló asimismo que, al obedecer esas órdenes, los tres soldados también habían incurrido en responsabilidad.

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Discriminación

El 29 de abril, la Cámara Baja del Parlamento belga votó a favor de legislación que prohibía cubrir total o parcialmente el rostro en público con prendas que impidiesen la identificación de la persona. Preocupaba el hecho de que la prohibición general de utilizar velos integrales constituiría una violación de los derechos de las mujeres que optasen por llevar velo integral como expresión de sus creencias o identidad religiosa, cultural, política o personal. Al finalizar el año, el anteproyecto de ley estaba pendiente de debate en el Senado.

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