Bélgica
Jefe del Estado
rey Alberto II
Jefe del gobierno
Elio Di Rupo (sustituyó al gobierno provisional de Yves Leterme en diciembre)
Pena de muerte
abolicionista para todos los delitos
Población
10,8 millones
Esperanza de vida
80,0 años
Mortalidad infantil (‹5 años)
4,6 por cada 1.000

Las autoridades continuaron dejando a gran número de solicitantes de asilo en la indigencia y sin hogar. El Tribunal Europeo de Derechos Humanos falló que Bélgica había vulnerado el principio de no devolución (non-refoulement), al devolver a personas a un país en donde corrían un riesgo real de tortura, y que también había conculcado el derecho a un recurso efectivo. El gobierno intentó basarse en garantías diplomáticas para expulsar a personas extranjeras a países en donde podrían sufrir tortura y otros malos tratos. Entró en vigor una ley que prohibía y penalizaba llevar el rostro cubierto.

Personas refugiadas y solicitantes de asilo

La “crisis de recepción” iniciada en 2008 se agravó al finalizar 2011. Según las ONG, desde octubre de 2009 hasta el final de 2011 se denegó el acceso al sistema oficial de recepción a más de 12.000 solicitantes de asilo, incluidos menores de edad, que se quedaron sin alojamiento ni asistencia médica, social y jurídica. A pesar de que el gobierno adoptó algunas medidas positivas, el número de personas que vivían en la calle aumentó hasta superar las 4.000. En virtud de legislación adoptada en noviembre, se limitó el derecho de recepción en el caso de algunos grupos de solicitantes de asilo y se elaboró una lista de “países de origen seguros”. A los solicitantes de asilo procedentes de estos “países seguros” se les comunicaba la decisión en un plazo de 15 días y podían ser expulsados de Bélgica antes de resolverse el recurso de apelación.

  • El 21 de enero, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos falló, en la causa M.S.S. v. Belgium and Greece, que Bélgica y Grecia habían vulnerado el Convenio Europeo de Derechos Humanos (véase el apartado sobre Grecia).
  • El 1 de julio se concedió asilo en Bélgica al ciudadano marroquí M.L., que llevaba un año bajo detención administrativa. Tras cumplir en Bélgica una condena a seis años de prisión por delitos de terrorismo, el 16 de marzo de 2010 había solicitado asilo. En mayo, el comisionado para Personas Refugiadas y Apátridas afirmó que se lo podía deportar si las autoridades de Marruecos ofrecían al gobierno garantías diplomáticas de que allí no sería sometido a tortura ni otros malos tratos. El Consejo de lo Contencioso en Materia de Extranjería anuló esta decisión, por lo que se concedió asilo a M.L.. Al finalizar el año estaba pendiente de resolución un recurso presentado por el gobierno.
  • El 13 de diciembre, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos emitió su fallo sobre la causa Kanagaratnam and others v. Belgium. Concluyó que, al mantener recluidos a tres niños y a su madre en un centro de detención cerrado durante cuatro meses en 2009, Bélgica había violado la prohibición de la tortura y otros malos tratos en el caso de los tres niños, y el derecho a la libertad en el caso de la madre y los tres niños.
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Tortura y otros malos tratos

Al menos en dos ocasiones el gobierno intentó basarse en garantías diplomáticas para expulsar a personas extranjeras a países en donde podían sufrir tortura y otros malos tratos.

  • A.A., ciudadano daguestaní recluido desde septiembre de 2010, se exponía a ser extraditado a la Federación Rusa por cargos de participación en las actividades de grupos armados ilegales. Los cargos se basaban en declaraciones de un testigo que posteriormente se retractó de ellas, pues al parecer las había hecho bajo tortura. Los tribunales belgas rechazaron los recursos de A.A. contra la extradición, basándose en parte en garantías diplomáticas de que no sería sometido a tortura en la Federación Rusa. Al finalizar el año aún no se conocía la decisión del Ministerio de Justicia en relación con la extradición.
  • En marzo, el ministro de Justicia decidió permitir la extradición de Arbi Zarmaev, de etnia chechena, a la Federación Rusa, a pesar de que el Tribunal de Apelación se había pronunciado en contra por considerar que no existían garantías suficientes de que en ese país se respetarían sus derechos humanos. La decisión del ministro de Justicia se basó en parte en las garantías diplomáticas ofrecidas por las autoridades rusas de que no sería sometido a tortura. Al finalizar el año, el Consejo de Estado aún no había resuelto el recurso presentado por Arbi Zarmaev contra esta decisión.
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Discriminación

Continuaba existiendo discriminación por motivos de religión; afectaba especialmente a las personas con símbolos o indumentaria considerados musulmanes que intentaban encontrar empleo.

  • El 23 de julio entró en vigor una ley que prohibía y penalizaba llevar el rostro cubierto en público. Aunque su redacción era neutra, la ley parecía perseguir el uso del velo integral. La legalidad de la ley se impugnó ante el Tribunal Constitucional; la causa seguía abierta al finalizar el año.
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Novedades jurídicas, constitucionales e institucionales

Tras someterse al examen periódico universal de la ONU en mayo, las autoridades decidieron crear una Institución Nacional de Derechos Humanos y ratificar el Protocolo Facultativo de la Convención de la ONU contra la Tortura y el Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.

En junio, Bélgica ratificó la Convención Internacional para la Protección de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas.

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