Laos
Jefe del Estado
Choummaly Sayasone
Jefe del gobierno
Thongsing Thammavong
Pena de muerte
abolicionista en la práctica
Población
6,3 millones
Esperanza de vida
67,5 años
Mortalidad infantil (‹5 años)
58,6 por cada 1.000
Población adulta alfabetizada
72,7 por ciento

El control estatal sobre los medios de comunicación y los asuntos políticos, judiciales y sociales continuó restringiendo la libertad de expresión, asociación y reunión pacífica. La falta de transparencia y la escasez de información dificultaron la vigilancia independiente de la situación de los derechos humanos. Al menos tres presos de conciencia y dos presos políticos continuaron encarcelados. Se tuvo noticia de casos de hostigamiento de personas de religión cristiana. Seguían sin conocerse la suerte que habían corrido y el estado en que se encontraban las personas refugiadas y solicitantes de asilo laosianas de etnia hmong devueltas desde Tailandia. La pena de muerte seguía siendo preceptiva para algunos delitos relacionados con drogas; sin embargo, no se hicieron públicas estadísticas oficiales sobre condenas a muerte.

Información general

En marzo, el partido gobernante –Partido Revolucionario Popular de Laos– celebró su congreso quinquenal. El presidente fue reelegido como secretario general, y el Comité Central y el Comité Político se ampliaron. Salvo cuatro empresarios, todas las demás personas elegidas para la Asamblea Nacional en abril eran miembros del Partido Revolucionario Popular de Laos o funcionarios de los gobiernos locales o del central. En junio se formó un nuevo gobierno con cuatro nuevos ministerios. En diciembre, Laos suspendió contra su voluntad las obras del polémico embalse hidroeléctrico de Xayaburi, tras la inquietud mostrada por activistas y países vecinos con respecto a su impacto en la industria pesquera y en los medios de vida de las personas que vivían río abajo.

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Personas refugiadas y solicitantes de asilo

Seguía siendo escasa la información sobre la situación de unos 4.500 laosianos de etnia hmong devueltos desde Tailandia en diciembre de 2009. Muchas de las aproximadamente 3.500 personas retornadas a quienes se había reasentado en la remota localidad de Phonekham, en la provincia de Borikhamsay, vivían sometidas a férreos controles, carecían de libertad de circulación, y apenas tenían posibilidades de ganarse la vida. Pese a todo, un reducido número consiguió huir a Tailandia y solicitar asilo.

  • Según fuentes creíbles, un ex solicitante de asilo murió bajo custodia en julio tras ser detenido por la policía laosiana como sospechoso de colocar una bomba en la localidad de Phonekham. Su cadáver mostraba señales de mutilación. No se tuvo conocimiento de que se hubiera iniciado ninguna investigación sobre su muerte.
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Presos de conciencia y presos políticos

  • Thongpaseuth Keuakoun, Bouavanh Chanhmanivong y Seng-Aloun Phengphanh, detenidos en octubre de 1999 por intentar organizar una protesta pacífica, continuaban encarcelados a pesar de que ya habían cumplido sus condenas de 10 años de prisión. Las autoridades no respondieron a las solicitudes para que aclarasen el caso ni a los llamamientos para su puesta en libertad.
  • Thao Moua y Pa Fue Khang, ambos de etnia hmong, continuaban cumpliendo 12 y 15 años de cárcel, respectivamente. Habían sido detenidos en 2003 por ayudar a dos periodistas extranjeros a recopilar información sobre grupos de personas de etnia hmong que se ocultaban en la selva, y fueron condenados en un juicio sin garantías.
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Libertad de religión

Seguían recibiéndose noticias de que las autoridades hostigaban a las comunidades cristianas y perseguían a las personas que se negaban a abjurar de su fe.

  • Dos pastores detenidos en enero en la provincia de Khammouan fueron recluidos tras celebrar una ceremonia de Navidad sin contar con la aprobación oficial. Seis meses después de su detención continuaban recluidos en duras condiciones.
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