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Sesión inaugural del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza.

Sesión inaugural del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza.

© UN Photo/Jean-Marc Ferre


El Consejo de Derechos Humanos es el principal órgano político de derechos humanos de las Naciones Unidas. Fue creado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2006 para sustituir a la Comisión de Derechos Humanos. El mandato del Consejo es garantizar la protección y promoción de los derechos humanos en todo el mundo.

Composición del Consejo

El Consejo lo integran 47 Estados miembros elegidos: 13 miembros del Grupo de Estados de África; 13 miembros del Grupo de Estados de Asia; 6 miembros del Grupo de Estados de Europa Oriental; 8 miembros del Grupo de Estados de América Latina y el Caribe; y 7 miembros del Grupo de Estados de Europa Occidental y Otros Estados.

Más información sobre los actuales miembros del Consejo (en inglés).

Para más información sobre las elecciones de este año, consulten la página de Amnistía Internacional sobre las elecciones al Consejo de Derechos Humanos.

¿Cómo trabaja el Consejo?

El Consejo es responsable de promover el respeto universal por la protección de todos los derechos humanos –civiles, culturales, económicos, políticos y sociales, incluido el derecho al desarrollo– para todas las personas.

Sus tareas principales son:
  • abordar situaciones de violaciones de derechos humanos y formular recomendaciones a los Estados,
  • examinar el grado de cumplimiento por parte de cada Estado de sus obligaciones y compromisos en materia de derechos humanos, mediante el examen periódico universal,
  • contribuir a la prevención de las violaciones de derechos humanos a través del diálogo y la cooperación,
  • servir como un foro de diálogo sobre temas de derechos humanos,
  • desarrollar nuevas normas de derechos humanos,
  • situar en lugar destacado los derechos humanos y una perspectiva de género dentro del sistema de la ONU.

Para cumplir estas tareas, el Consejo emplea distintas herramientas y mecanismos:
  • el examen periódico universal: un mecanismo mediante el cual un grupo de trabajo del Consejo revisa regularmente el cumplimiento por parte de todos los Estados miembros de la ONU de sus obligaciones y compromisos en materia de derechos humanos;
  • los procedimientos especiales: expertos en derechos humanos de carácter independiente encargados de examinar un país o asunto temático determinado;
  • los grupos de trabajo, por ejemplo, sobre temas específicos, como el Grupo de Trabajo de composición abierta sobre el Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Sociales, Económicos y Culturales;
  • el Comité Asesor, formado por 18 expertos elegidos, que funciona como un “grupo de reflexión” del Consejo en materia de derechos humanos;
  • un procedimiento de denuncia confidencial que permite a particulares y grupos llevar ante el Consejo denuncias relacionadas con un cuadro persistente de violaciones graves y fehacientemente probadas de derechos humanos.
El Consejo puede actuar de diferentes maneras:
  • solicitar al alto comisionado para los derechos humanos, al Comité Asesor o a los procedimientos especiales que lleven a cabo un estudio sobre una cuestión específica,
  • adoptar resoluciones y decisiones sobre temas y países para expresar su preocupación por una situación de derechos humanos en particular o para instar a un gobierno o a los órganos de la ONU a emprender acciones para proteger los derechos humanos,
  • enviar una misión investigadora que posteriormente presentará un informe al Consejo para que éste lo considere y actúe en consecuencia,
  • estudiar informes y recomendaciones sobre países o temas específicos, por ejemplo, de los procedimientos especiales del alto comisionado para los derechos humanos, y entablar un diálogo,
  • celebrar debates generales sobre temas y países,
  • establecer nuevos procedimientos especiales sobre temas o países específicos,
  • tratar situaciones urgentes celebrando un periodo de sesiones especial sobre un país o un tema.

¿Cuándo y dónde se reúne el Consejo?

El Consejo se reúne en Ginebra durante al menos diez semanas, que en la actualidad se reparten en tres periodos ordinarios de sesiones al año: marzo, junio y septiembre. También pueden convocarse sin gran antelación periodos extraordinarios de sesiones, a instancias de un miembro del Consejo con el apoyo de al menos un tercio de los miembros del Consejo.

Los miembros del Consejo y los observadores –Estados, agencias especializadas, otras organizaciones intergubernamentales e instituciones de derechos humanos nacionales, así como ONG con carácter consultivo en el Consejo Económico y Social (ECOSOC)– pueden asistir e intervenir tanto en las sesiones ordinarias como en las extraordinarias, así como en los órganos subsidiarios del Consejo.

El trabajo de Amnistía Internacional con el Consejo de Derechos Humanos

Amnistía Internacional participa activamente en los periodos de sesiones del Consejo, entre otras cosas:
  • distribuyendo declaraciones escritas,
  • haciendo declaraciones verbales y participando en el diálogo con el alto comisionado para los derechos humanos y los titulares del mandato de los procedimientos especiales,
  • captando apoyos entre los Estados miembros y los países observadores para que emprendan acciones dirigidas a proteger los derechos humanos,
  • organizando eventos colaterales para poner de relieve temas clave de derechos humanos; y
  • estableciendo contactos con ONG, expertos en derechos humanos y gobiernos.

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