Procedimientos especiales de Naciones Unidas: características principales

Los procedimientos especiales son expertos en derechos humanos de carácter independiente que examinan cuestiones a nivel global o se centran en lugares determinados o en grupos concretos como los colectivos de defensores de los derechos humanos o las personas migrantes.

Los procedimientos especiales son una parte esencial del mecanismo de las Naciones Unidas en la esfera de los derechos humanos. Estos expertos independientes y objetivos, capaces de vigilar y responder con rapidez a denuncias de abusos contra los derechos humanos en cualquier parte del mundo, desempeñan un papel crucial y a menudo único en la promoción y la protección de los derechos humanos. Constituyen uno de los recursos más innovadores, responsables y flexibles del mecanismo en la esfera de los derechos humanos.

ALCANCE GLOBAL

En virtud de la autoridad que les confiere la Carta de las Naciones Unidas, los procedimientos especiales pueden responder a denuncias sobre violaciones de derechos humanos cometidas en cualquier parte del mundo.

"En mi última visita a la RDC había una gran cantidad de defensores de derechos humanos presos […]. Fui a visitarlos a la Cárcel de Makala, en Kinshasa, y los militares que los custodiaban se negaron a que los viera. […]

Las discusiones fueron subiendo de tono y los presos supieron ¡por primera vez! que alguien se preocupaba de ellos, y comenzaron a golpear las puertas y barrotes y a gritar sus nombres. Finalmente logré entrevistar a uno, Golden Misabiko, y a otro preso del que se sabía que estaba muy torturado.

Cuatro meses después, asistí a una reunión internacional de defensores de derechos humanos […] en Dublín. Estaba Golden, que no podía contener las lágrimas al verme: fue liberado a los pocos días de la entrevista, que, según él, le salvó la vida. Yo tampoco."

Roberto Garretón, ex relator especial sobre la situación de los derechos humanos en la República Democrática del Congo

"[L]os procedimientos especiales desempeñaron un papel importante, entre otras cosas en la liberación de mi hermano, sobre el que se cernía un destino incierto [...] fueron un factor de peso en el proceso de toma de decisiones que finalmente tuvo como resultado que el Presidente [...] perdonara la vida de un inocente."

Amjad Hussain, hermano de Mirza Tahir Hussain, condenado a muerte y preso durante 18 años en Pakistán tras un juicio injusto

INDEPENDIENTES

Las personas titulares de los mandatos de los procedimientos especiales provienen de todas las regiones del mundo y actúan en calidad de expertos y expertas independientes. El hecho de que puedan trabajar sin sufrir la injerencia de los gobiernos es de importancia fundamental.

"[E]n un entorno de intensa politización, los relatores especiales pueden estar por encima de todo esto; pueden formular críticas cuando hay que hacerlo, cualquiera que sea el país afectado, y pueden aplaudir los acontecimientos positivos dondequiera que ocurran. En un mundo asolado por graves violaciones de derechos humanos, es de suma importancia que haya expertos independientes que puedan enfrentarse tanto a los poderosos como a los débiles."

Gemma Mortensen, periodista

RÁPIDOS Y FLEXIBLES

Los procedimientos especiales pueden dar una respuesta rápida; todos los años hacen cientos de intervenciones urgentes en favor de millares de personas en situación de riesgo.

"La intervención inmediata del representante especial del Secretario General sobre la situación de los defensores de los derechos humanos tras mi detención […] recordó a las autoridades que sus prácticas se sometían a un examen riguroso y no cabe duda de que las disuadió de ir demasiado lejos en su persecución.

Es muy importante que los defensores de los derechos humanos como yo sepan que el Representante Especial está allí para protegernos y apoyarnos y que también sientan que no estaremos solos si nos amenazan. Nos hace sentir más confianza y nos empodera [...]. Para nosotros es como un escudo de protección, un ángel custodio."

Samira Trad, directora de, Frontiers (-Ruwad) Center, hostigada y detenida a causa de su trabajo, Líbano

"Este mecanismo puede convertirse en una alarma y en un medio de prevenir los ataques lanzados como represalia por nuestra labor, que hemos sufrido en varias ocasiones."

Usman Hamid, Comisión para las Desapariciones y las Víctimas de la Violencia (Kontras), Indonesia

EN EL PUNTO DE MIRA INTERNACIONAL

Los procedimientos especiales llaman la atención de la comunidad internacional sobre las violaciones de derechos humanos, incluidas las situaciones de crisis incipiente.

"Para los defensores y defensoras de los derechos humanos de Guatemala, los relatores de la ONU son un mecanismo vital que apoya nuestra labor y protege nuestra vida. En especial, sus acciones en nuestro favor no sólo nos brindan solidaridad y protección sino que también consiguen de nuestro gobierno acciones que no podríamos haber obtenido por nuestros propios medios.

Los relatores [...] crean un importante espacio para las víctimas, que las empodera y amplifica sus voces a escala internacional."

Ruth del Valle, ex directora ejecutiva, Movimiento Nacional por los Derechos Humanos, Guatemala

ESPECIALISTAS

Los procedimientos especiales proporcionan asesoramiento especializado para ayudar a los gobiernos a cumplir con sus obligaciones en materia de derechos humanos.

"[...] el relator especial [...] aportó la solidez y la influencia de un mandato internacional sobre el que sustentar nuestra causa.  El relator especial agregó una dimensión adicional [...] porque subrayó la pertinencia y aplicabilidad de las normas internacionales a nuestra petición de una investigación pública."

Michael Finucane, hablando en nombre de la familia Finucane, Reino Unido

"Varias organizaciones de derechos humanos [...] señalaron a la atención de la Comisión [del Servicio de Policía] las conclusiones del relator especial con respecto a la debilidad mostrada por la Comisión a la hora de combatir los abusos policiales. La Comisión del Servicio de Policía ha resuelto ahora reforzar la supervisión que lleva a cabo de la conducta indebida de la policía y emprender investigaciones directas sobre dicha conducta."

Joseph Chu’ma Otteh, director ejecutivo,  Access to Justice, Nigeria

MÁS INFORMACIÓN

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El “trabajo” de los titulares de mandato de los procedimientos especiales de la ONU

Lista de control de Amnistía Internacional para las personas candidatas a titulares de mandato de los procedimientos especiales


Reportajes de la BBC sobre los procedimientos especiales
(en inglés)

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