¿Qué son los órganos de tratados?

La Declaración Universal de Derechos Humanos (Declaración Universal) fue adoptada por la Asamblea General de la ONU en 1948 como ideal común por el que todos los pueblos y naciones deben esforzarse. Posteriormente, la extinta Comisión de Derechos Humanos de la ONU elaboró el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC) para dotar de carácter jurídico vinculante a los derechos consagrados en la Declaración Universal.

La Asamblea General adoptó por unanimidad estos pactos el 16 de diciembre de 1966. Junto con la Declaración Universal y los Protocolos Facultativos del PIDCP, estos instrumentos constituyen la Carta Internacional de Derechos Humanos.

La Carta Internacional de Derechos Humanos ha sido complementada con otros tratados internacionales de derechos humanos que abordan violaciones específicas o dirigidas contra grupos concretos, como la discriminación racial, la tortura, la discriminación contra la mujer y la defensa de los derechos de la infancia los trabajadores migrantes y sus familias y las personas con discapacidad.

La Asamblea General de la ONU ha adoptado recientemente otro tratado de derechos humanos, la Convención Internacional para la Protección de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas, que se espera entre en vigor en breve.

En el sitio web de la Oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos (OACNUDH) pueden consultarse los instrumentos de derechos humanos fundamentales.

Órganos de tratados

La aplicación de los tratados de derechos humanos es supervisada por sus correspondientes comités de expertos, conocidos como “órganos creados en virtud de tratados” u “órganos de tratados”. Estos órganos están integrados por miembros independientes e imparciales elegidos por los Estados Partes en el tratado en cuestión.

En la actualidad, existen ocho órganos de tratados:

  • el Comité contra la Tortura,
  • el Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer,
  • el Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial, el Comité de los Derechos del Niño,
  • el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales,
  • el Comité para la Protección de los Derechos de todos los Trabajadores Migratorios y de sus Familiares,
  • el Comité de Derechos Humanos y
  • el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

El Subcomité para la Prevención de la Tortura, aunque no desempeña las mismas funciones que el resto de los órganos de tratados, lleva acabo visitas de carácter confidencial para inspeccionar lugares de detención, así como otras actividades previstas en el Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura. Las ONG pueden proporcionar información antes de una visita a un país y usar los informes de esas visitas, siempre que se hayan hecho públicos (y previo consentimiento del Estado en cuestión), en su labor de defensa de los derechos humanos.

La Convención contra las Desapariciones Forzadas contempla también el establecimiento de un órgano de tratado, que se creará una vez entre en vigor el tratado.

En el sitio web de los órganos de tratados se puede encontrar información sobre cada uno de los comités mencionados supra.

Funciones de los órganos de tratados

Todos los órganos de tratados están facultados para examinar los informes iniciales y los informes periódicos presentados por los Estados Partes, relativos a la aplicación de las disposiciones del tratado que corresponda.

En virtud de los tratados, los Estados Partes están obligados a presentar informes sobre las medidas legislativas y prácticas que han adoptado para aplicar sus disposiciones. Para proceder al examen de los informes se entabla un diálogo público entre representantes del Estado que va a ser examinado y miembros del órgano de tratado correspondiente.

Los expertos del órgano de tratado realizan una serie de preguntas sobre asuntos especialmente preocupantes y sobre violaciones de derechos humanos contempladas en el tratado a las que el gobierno debe responder. Finalmente, el órgano realiza una valoración global del informe en forma de ”observaciones finales” dirigidas al gobierno interesado, en las que enumera tanto los aspectos positivos que favorecen la aplicación del tratado como los factores y dificultades que la obstaculizan, sus principales motivos de preocupación y sus recomendaciones.

Como quiera que el examen de los informes se lleva a cabo en sesiones abiertas al público, la ONU informa resumidamente del diálogo mantenido a través de sus comunicados de prensa. Además, se levantan actas de las sesiones públicas, que se distribuyen posteriormente en forma resumida. Las observaciones finales formuladas por el órgano de tratado se publican por separado y son documentos públicos.

Todos estos documentos están disponibles en el sitio web de la OACNUDH. No existen recursos para emitir en directo a través de Internet las reuniones públicas de los órganos de tratado, pero pueden solicitarse archivos de audio de los procesos a la secretaría del órgano correspondiente.

En el sitio web de Amnistía Internacional se puede consultar más información sobre la función de las ONG en lo que respecta al examen de los informes de los Estados.

La mayor parte de los órganos de tratados también pueden examinar las denuncias de particulares, siempre que el Estado Parte afectado haya reconocido la competencia del comité correspondiente para llevar a cabo dicho examen. El Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, que así lo prevé, entrará en vigor próximamente. En junio de 2009, el Consejo de Derechos Humanos creó un grupo de trabajo de composición abierta encargado de estudiar las posibilidades de establecer un procedimiento de comunicaciones de particulares en el marco de la Convención de los Derechos del Niño.

El proceso mediante el cual un órgano creado en virtud de un tratado examina una comunicación o denuncia presentada por un particular es confidencial hasta el momento en que el órgano decide respecto a la admisibilidad y el fondo del caso. Después, las decisiones se hacen públicas, y pueden solicitarse a la secretaría del órgano de tratado en cuestión, o consultarse en el informe anual de dicho órgano y en el sitio web del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

En el sitio web de la OACNUDH se encuentra disponible información sobre las denuncias de particulares (en inglés).

Además, en la actualidad son tres los órganos de tratado que pueden llevar a cabo investigaciones confidenciales de denuncias de violaciones sistemáticas o generalizadas del tratado (Comité contra la Tortura, Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer y el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad). El Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial cuenta con procedimientos de urgencia y alerta temprana específicos.

Asimismo, el Comité de Derechos Humanos ha establecido un mecanismo para examinar con carácter de urgencia situaciones en las que existen serias dificultades para aplicar el Pacto, mecanismo al que ha recurrido en contadas ocasiones. Por otro lado, los órganos de tratado crean derecho internacional de derechos humanos a través de sus recomendaciones y observaciones generales.

Más información

Instrumentos internacionales de derechos humanos

Órganos de tratados de derechos humanos

Derechos humanos por país

Base de datos de los órganos de tratados

Índice universal de los derechos humanos

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