Rapport 2013
La situation des droits humains dans le monde

12 janvier 2011

États-Unis : l'Illinois à deux doigts de mettre fin aux exécutions

États-Unis : l'Illinois à deux doigts de mettre fin aux exécutions

Amnesty International a exhorté le gouverneur de l'Illinois, Pat Quinn, à mettre fin aux exécutions dans son État en ratifiant le texte de loi abolissant la peine de mort qui a récemment été adopté par le corps législatif de cet État.

Ce texte a été approuvé hier par 32 voix contre 25 par le Sénat de l'Illinois qui pourrait devenir le 16e État abolitionniste des États-Unis. Le vote du Sénat est intervenu après le passage de ce texte devant la Chambre des représentants de l'Illinois la semaine dernière.

« Ce vote historique représente le dernier indice en date de l'abandon progressif par les États-Unis de ce châtiment cruel, inhumain et dégradant, a déclaré Rob Freer, d'Amnesty International.

« Il est encourageant de savoir que le corps législatif a reconnu que la peine capitale a un coût énorme et s'accompagne de risques considérables sans pour autant présenter de bénéfice mesurable.

« Le gouverneur Pat Quinn devrait à présent ratifier ce texte aussi rapidement que possible afin qu'il prenne force de loi, et monter l'exemple aux autres États qui maintiennent encore la peine de mort. Ce châtiment n'a pas sa place dans un système pénal moderne. »

L'Illinois a exécuté 12 personnes depuis la reprise des homicides judiciaires aux États-Unis en 1977. Durant cette même période, 20 personnes qui se trouvaient dans le couloir de la mort ont été libérées, ce nombre de condamnés à mort disculpés étant le plus élevé parmi tous les États américains maintenant la peine capitale.

Aucun condamné n'a été exécuté en Illinois depuis 1999, et en 2000 le gouverneur en poste à l'époque, George Ryan, a instauré un moratoire sur les exécutions après être parvenu à la conclusion que le système d'application de la peine capitale était fondamentalement vicié.

En 2003, il a gracié quatre condamnés à mort après avoir estimé qu'ils étaient innocents, et commué les peines capitales qui avaient été prononcées contre 167 autres personnes.

Le texte récemment voté par le corps législatif prévoit que les fonds alloués pour les cas de condamnation à la peine de mort seront redirigés vers des services d'aide aux familles de victimes de meurtre et vers la formation des membres des forces de l'ordre.

Si le gouverneur ratifie ce texte, l'Illinois deviendra alors le troisième État en quatre ans à avoir promulgué une loi abolissant la peine capitale, après le New Jersey en 2007 et le Nouveau-Mexique en 2009.
 
Les 13 autres États abolitionnistes aux États-Unis sont les suivants : l'Alaska, le Dakota du Nord, l'État de New York, l'État de Rhode Island, Hawaii, l'Iowa, le Maine, le Massachusetts, le Michigan, le Minnesota, le Vermont, la Virginie-Occidentale et le Wisconsin. Le District de Columbia est également abolitionniste. Les 35 autres États maintiennent la peine capitale dans leur législation, tout comme le gouvernement fédéral et l'armée américaine.

Amnesty International demande au gouvernement fédéral américain et aux autorités des 34 États autres que l'Illinois qui continuent d'appliquer la peine de mort d'œuvrer contre ce châtiment dans l'optique de son abolition.

En attendant l'abolition, les autorités concernées sont exhortées à empêcher toute nouvelle exécution, conformément aux résolutions appelant à un moratoire mondial sur les exécutions adoptées en 2007, 2008 et 2010 par l'Assemblée générale des Nations unies.

Deux exécutions ont déjà eu lieu aux États-Unis depuis le début de l'année, ce qui porte à 1 236 le nombre de personnes exécutées dans ce pays depuis 1977.

Pour en savoir plus :

États-Unis : le Nouveau-Mexique abolit la peine de mort (nouvelle, 19 mars 2009)

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